Dance like an animal

In the dance form of Manipuri from north-east India, both the masculine and the feminine aspects of the dance require a dancer to perform movements which resemble that of an animal. For example, the gajagati (heavy like the elephant) is executed by a female portraying heaviness of thoughts; or dancers imitate different kinds of birds to depict quick-footedness. This workshop will primarily demonstrate gati - the gait of animals such as the swan, crow, and elephant. The dance style of Manipuri has soft as well as vigorous movement patterns thereby depicting the lasya or the feminine and tandav or the masculine. During this workshop, the use of anga (major limbs), pratyanga (minor limbs) and upanga (a subdivision related to the movement of minor limbs) and the basic phirep (standing posture) will be demonstrated, which will aid the dancer to understand gati. Moreover, this workshop is oriented towards enjoyment, rather than a step-by-step classical dance class.

The class is open to intermediate/advanced dancers in any discipline and participants will be required to dance bare-foot. 

Dans le style de danse Manipuri, originaire du nord-est de l’Inde, tant les aspects masculins que féminins de la danse exigent du danseur de produire des mouvements qui ressemblent à ceux d’un animal. Par exemple, le gajagati (lourd comme l’éléphant) est exécuté par une femme représentant la pesanteur des pensées; dans d’autres cas, les danseurs imitent différentes sortes d’oiseaux pour interpréter des pas rapides et légers. Cet atelier fera essentiellement une démonstration de gati – la démarche d’animaux tels que le cygne, le corbeau et l’éléphant. Le style Manipuri a des compositions de mouvements légères aussi bien que vigoureuses et qui représentent donc le côté féminin (lasya) ou le côté masculin (tandav). Pendant cet atelier, l’utilisation de l’anga (membres supérieurs), des pratyanga (membres inférieurs), de l’upanga (subdivision relative aux mouvements des membres inférieurs) et du basique phirep (position debout) sera expliquée, ce qui aidera le danseur à comprendre le gati. Enfin, cet atelier est plus conçu comme un divertissement que comme un cours de danse classique pas-à-pas.

Pour danseurs intermédiaires et avancés dans leur discipline quelle qu’elle soit ; les participants devront danser pieds-nus.

Debanjali Biswas 
Manipuri dancer and leader of the dance-collective, Mitradheya, UK

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